Die Auswirkungen von Covid-19 auf den Scotch Sektor

Viele schottische Whiskybrennereien – und alle Besucherzentren – wurden geschlossen, um die Ausbreitung von Covid-19 zu bekämpfen. Da sich die Branche darauf freut, wieder an die Arbeit zu gehen, fragte The Spirits Business, was als nächstes passiert.

*Dieses Feature wurde ursprünglich in der Juni-Ausgabe 2020 von The Spirits Business veröffentlicht

Als einer der größten Exporteure Großbritanniens ist Scotch Whisky weltweit erfolgreich und war trotz Herausforderungen wie Strafzöllen und Brexit für weiteres Wachstum im Jahr 2020 bereit. Die Branche sah sich jedoch mit einem neuen Kampf konfrontiert, als die Coronavirus-Pandemie weltweit ihren Tribut forderte. Infolgedessen haben eine Reihe von Brennereien die Produktion eingestellt, während Besucherzentren geschlossen werden mussten, um die Ausbreitung der Krankheit zu verhindern. Normalerweise gibt es in Schottland 133 schottische Whiskybrennereien, die 1,3 Milliarden Flaschen an 175 Märkte liefern. Nach Angaben der Handelsorganisation Scotch Whisky Association (SWA) hat die Branche den Betrieb „deutlich zurückgefahren“, um die Sicherheit der Mitarbeiter während der Pandemie zu schützen. Darüber hinaus haben sich viele dem Kampf gegen Covid-19 angeschlossen, indem sie die Produktion umgestellt haben, um Händedesinfektionsmittel und Ethanol herzustellen, um die Gesundheitsdienste zu unterstützen. Die SWA sagte in einer Erklärung vom 14. Mai, dass „87 % der Produktionsstätten entweder mit reduzierter Kapazität betrieben werden oder ganz geschlossen wurden“, während „ein Drittel der Mitarbeiter weiterhin auf dem Firmengelände arbeitet; alle anderen Mitarbeiter müssen das Haus nicht verlassen“. Ein Produzent, der seine Produktion einstellte, war The Glenturret Distillery in Speyside. Sein General Manager, John Laurie, bezeichnete die Ratschläge der schottischen Regierung als „etwas irreführend“, und nachdem der Standort versucht hatte, die Anleitung zu entziffern, beschloss der Standort, die Produktion zum Schutz des Personals zu schließen, da der Hinweis „besorgniserregend“ war Angst“ für das Team. Bei Glenturret sagt Laurie, dass „alles von Hand gemacht“ und manuell betrieben wird, während größere Brennereien computergesteuert sind und nur eine Arbeitsstation danach gereinigt werden muss. Der Standort plant, die Produktion in der zweiten Juniwoche wieder aufzunehmen, wobei Schutzschilde vorhanden sind und das Produktionsteam im Schichtbetrieb arbeitet.


Unterdessen nahm die Islay-Destillerie Kilchoman am 11. Mai die Produktion an ihrem Standort wieder auf, nachdem sie den Betrieb sechs Wochen lang eingestellt hatte. Der Geschäftsführer von Kilchoman, Anthony Wills, sagte, viele Whiskyhersteller auf der kleinen Insel vor der Westküste Schottlands hätten ihre Brennereien geschlossen und der Produzent „verspürte den Druck, diesem Beispiel zu folgen“. Er sagt: „Wir mussten nicht in der Produktion sein – es war nicht zwingend notwendig – aber wenn ich das geglaubt hätte, hätten wir uns vielleicht entschieden, in der Produktion zu bleiben. Ich habe das gesellschaftlich empfunden, und aufgrund der Aussicht auf Islay im Allgemeinen war es das Vernünftigste.“ Jetzt fühlt sich die Brennerei „sehr wohl, wieder hochzufahren“, mit physischen Distanzierungsmaßnahmen und einem kleineren Team. Es war ein glücklicher Zeitpunkt für Kilchoman, da es vor der Abschaltung des Coronavirus auch große Erweiterungsarbeiten an seinem Standort abgeschlossen hatte. Der Hersteller verdoppelte seine Produktion und baute ein neues Stillhouse, das letztes Jahr fertiggestellt wurde. Kilchoman hat kürzlich auch ein neues Besucherzentrum eröffnet, das jedoch aufgrund der Sperrung keine Gäste empfangen konnte. Unterdessen hat die Speyside-Brennerei Glen Moray die Produktion mit einer Reihe von Maßnahmen aufrechterhalten, aber ihr Kundenzentrum in Elgin geschlossen, bis die Beschränkungen aufgehoben werden. Die Brennerei hat den Mitarbeitern Händedesinfektionsmittel und Masken zur Verfügung gestellt, den Arbeitsplatz und die Pausenzeiten sowie die Start- und Endzeiten angepasst, um Kontakt zu vermeiden und Bewegungen auf das absolute Minimum zu beschränken, sagt Laure Habbouse, internationale Marketingmanagerin bei Bardinet, Eigentümerin von Glen Moray .


PHYSISCHE DISTANZIERUNG

Der südafrikanische Getränkekonzern Distell, der die Whiskybrennereien Tobermory, Bunnahabhain und Deanston Scotch betreibt, hat einen Großteil seiner Destillation auf die Herstellung von Händedesinfektionsmitteln verlagert und betreibt seine Whisky-Misch- und Abfüllanlage nach „sehr strengen“ Protokollen zur physischen Distanzierung , sagt Markendirektor Derek Scott. Dazu gehören Personalabbau, Betrieb der Linien mit geringeren Geschwindigkeiten, sichere Raumzonen, Einbahnsysteme, gestaffelte Pausen und physische Barrieren. Darüber hinaus spendet Distell 10 % des Online-Umsatzes der drei Standorte an die schottische Wohltätigkeitsorganisation für Getränkeindustrie The Ben, um von Covid-19 betroffenen Mitarbeitern im Handel zu helfen. Unterdessen hat Diageo, der größte schottische Whiskyproduzent der Welt, die Produktion an seinen Standorten aufrechterhalten. Im März wurde Diageo von der Gewerkschaft Unite aufgefordert, die Produktion an seinen Abfüll- und Destillationsstandorten in Schottland zu stoppen, da Bedenken hinsichtlich der Sicherheit und des Stressniveaus der Arbeitnehmer während der Pandemie bestanden. Als Reaktion darauf sagte Diageo in einer Erklärung: „Wir haben an allen Standorten strenge Sicherheitsprotokolle, einschließlich verschärfter Hygienemaßnahmen, Bewegungseinschränkungen zu und von unseren Standorten, und alle Mitarbeiter, die von zu Hause aus arbeiten können, tun dies. Wir haben unsere Arbeitsweise über alle Standorte hinweg grundlegend verändert und die Produktion in vielen Bereichen zurückgefahren. Dazu gehört die vollständige Einstellung einiger Aktivitäten, die Reduzierung der Produktionsraten und die Änderung der Schichtmuster, um sicherzustellen, dass alle unsere strengen Maßnahmen zur sozialen Distanzierung in allen Bereichen unserer Standorte vollständig durchgesetzt werden.“ Der Tourismus ist ein wichtiger Bestandteil des Scotch Whisky-Sektors. Zahlen der SWA deuten darauf hin, dass die schottischen Whiskybrennereien jährlich mehr als zwei Millionen Besucher besuchen, was die Branche zur drittbeliebtesten Touristenattraktion in Schottland macht. Laut der neuesten Aktualisierung der SWA wurden mehr als 70 Besucherzentren in schottischen Whiskybrennereien auf Anraten der Regierung geschlossen.


Diageo hat massiv in den Sektor investiert. Der Hersteller baut ein neues Besuchererlebnis für seine Marke Johnnie Walker in Edinburgh, dem Schwerpunkt der Investition von 150 Millionen Pfund (215 Mio. Das Geld wird auch verwendet, um 12 bestehende Besucherattraktionen der Brennerei in Schottland aufzuwerten. Diageo investiert außerdem 35 Millionen Pfund (43 Millionen US-Dollar), um die stillen Whiskybrennereien Port Ellen und Brora Scotch zu restaurieren. Aber Diageo ist nicht das einzige Unternehmen, das in den Scotch-Sektor investiert. Auch die Bauarbeiten an der mehrere Millionen Pfund schweren Speyside-Destillerie von Gordon & MacPhail am Stadtrand von Grantown-on-Spey haben sich wegen der Sperrung verzögert. Die Pandemie hat auch dazu geführt, dass Glen Moray die Eröffnung seines neuen Besuchererlebnisses Glen Moray House in Elgin verzögert hat. Der Produzent hofft nun, die Attraktion Ende des Jahres eröffnen zu können. Die Covid-19-Krise hat sich auch auf den geplanten Markenrelaunch von Glenturret für Juni ausgewirkt, der auf September verschoben wurde. Laurie sagte: „2020 wird ein sehr aufregendes Jahr für The Glenturret, mit dem Rebranding und Relaunch unserer Produkte auf der globalen Bühne. Obwohl wir die Pandemie nicht hätten planen oder vorbereiten können, sind wir entschlossen, dass sie uns nicht zurückhalten wird. Wir streben jetzt eine Einführung im September an und suchen nach einem innovativen Einsatz von Technologie, damit unsere Einführung mehr Menschen in einer Umgebung erreichen kann, in der sie sich sicher und wohl fühlen.“ Die Sperrung des Coronavirus hat auch die Renovierungsarbeiten in der Glenturret Distillery verschoben, die eine Umgestaltung der Gästebereiche wie Laden, Restaurant, Café und Verkostungsbereich beinhalteten.


FESTIVALS GEHEN ONLINE

Auch eine Reihe von Whisky-Festivals in Schottland wurden inmitten der Pandemie abgesagt. Das Spirit of Speyside Whisky Festival, das vom 29. April bis 4. Mai stattfinden sollte, wurde abgesagt, gefolgt von der Absage des Islay Whisky Festivals Fèis Ìle 2020, das vom 22. bis 30. Mai stattfinden sollte, und des Campbeltown Malts Festivals , die für den 19.-20. Mai geplant war. Festivalabsagen in Kombination mit reduzierten Marketingbudgets haben dazu geführt, dass mehrere Marken mit digitalen Events online gehen, um mit den Verbrauchern in Verbindung zu bleiben, und sich verstärkt auf E-Commerce konzentriert. Scott von Distell sagt, dass die Gruppe ihre Marketinginvestitionen reduziert und auf digitale und Heimveranstaltungen ausgerichtet hat. „Wir schnallen unseren Gürtel enger, um die Widerstandsfähigkeit langfristig zu gewährleisten, aber Investitionen in unsere Marken und Mitarbeiter haben weiterhin Priorität – nur mit neuem Fokus“, fügt er hinzu. Die Islay-Brennereien Kilchoman und Bunnahabhain veranstalteten digitale Events für Fèis Ìle, die in ein Online-Event umgewandelt wurden. Bunnahabhain veranstaltete ein Fèis at Home-Event mit dem Whisky-Autor Dave Broom und virtuellen Verkostungen seiner Whiskys in limitierter Auflage. In der Zwischenzeit hat Kilchoman seine Festival-Edition-Abfüllung online gestartet und Probepackungen für virtuelle Verkostungen bereitgestellt. Glenturret hat letzten Monat auch einen neuen Ausdruck namens The Hosh online veröffentlicht, der auf 602 Flaschen limitiert ist, die vollständig in der Brennerei hergestellt wurden. Flasche Nummer eins von The Hosh wird auf einer Auktion verkauft, wobei der gesamte Erlös an Wohltätigkeitsorganisationen in den Gebieten Crieff und Perth geht, die den Menschen helfen, sich von dem Virus zu erholen. Bildungsplattform Our Whiskey sammelte im vergangenen Monat beim ersten Virtual Whisky Festival auch mehr als 12.000 GBP (14.600 USD) für die Wohltätigkeitsorganisation The Drinks Trust. Der schottische Getränkekonzern William Grant & Sons hat seine Pläne ebenfalls erheblich angepasst und Veranstaltungen und Handelsaktivierungen eingestellt, da Bars auf der ganzen Welt geschlossen werden mussten. Die Gruppe, die die Single Malt Destillerien Glenfiddich und Balvenie in Dufftown, Speyside, betreibt, hat auch ihre Besucherzentren geschlossen, aber zugesagt, 13,5 Millionen Flaschen Händedesinfektionsmittel herzustellen. Sein Balvenie-Whisky hat kürzlich die neueste Ausgabe seiner Stories-Reihe – The Edge of Burnhead Wood 19 Years Old – herausgebracht und Käufern die Möglichkeit geboten, an einer virtuellen Whisky-Verkostung mit Malt Master David Stewart teilzunehmen. Für Whisky-Fans wurde auch ein Podcast erstellt, um die Geschichten der Menschen zu hören, die das Produkt entwickelt haben.


Glen Moray hat auch einen starken Fokus auf die Verbesserung seiner digitalen Strategie mit virtuellen Touren, Verkostungen, Wettbewerben und Meisterklassen gelegt. Glen Moray nahm im April am Online-Lockdown-Whisky-Festival von Tomatin teil, während Markenbotschafter Iain Allan und Dr. Kirstie McCallum, Leiterin der Whisky-Kreation, Instagram-Live-Verkostungen und eine Videoreihe hinter den Kulissen auf Instagram und Facebook lieferten.


TOURISMUS AUSWIRKUNGEN

Wills von Kilchoman sagt, die derzeitige Schließung des Tourismus sei ein großes Problem für die Branche. Er sagt: „Das ist eine große Sorge, weil der Tourismus auf Islay eine riesige Branche ist. In den letzten 20 Jahren war der Whiskytourismus für die Insel enorm und jeder hat davon profitiert. Wir könnten die ganze Saison komplett verlieren. Wir mussten unser gesamtes Personal im Besucherzentrum beurlauben und kein Saisonpersonal einstellen.“ Laurie von Glenturret sagte auch, dass die Tourismussaison 2020 eine „Abschreibung“ sein könnte, da sich das Tourismuspersonal derzeit im Urlaub befindet. Er sagt: „Wir müssen schon 2021 anfangen, uns das Jahr 2021 anzuschauen.“ Wills macht sich auch Sorgen darüber, wie Besucherzentren nach ihrer Eröffnung funktionieren werden. „Die Pandemie wird sich massiv auf die Landschaft auswirken, wenn wir wieder im Geschäft sind“, sagt er. „Es wird eine Weile dauern, bis die Leute das Vertrauen haben, wieder zu reisen – wir verlassen uns stark auf ausländische Reisende, die aus der ganzen Welt nach Islay kommen.“ Viele Länder, darunter Großbritannien ab 8. Juni, haben eine 14-tägige Quarantäne für internationale Besucher verhängt. Sowohl Laurie als auch Wills hoffen, dass die Besucherzahlen zu ihren Websites aus der näheren Umgebung kommen, da englische und schottische Einheimische die Hektik des weltweiten Reisens vermeiden. Scott von Distell sagt auch, dass es in diesem Jahr einen „Boom im ‚Stay‐cation‘ geben könnte“. Die Pandemie hat auch einige Exporte eingeschränkt, sagt Laurie, da „nicht alle Länder Importe erhalten“, während der Verlust des Weiterhandels „große Auswirkungen auf Marken haben wird, die große Marken für Riegel sind“. Mit Blick auf die Zukunft sagt Wills von Kilchoman, das Unternehmen sei „in einer starken Position für den Fall, dass sich das Blatt wendet“. Er sagt: „Als kleines Unternehmen können wir sehr schnell auf die Bedürfnisse des Marktes reagieren. Wir werden viel Zeit und Mühe mit unseren Distributoren aufwenden, um zu sehen, was jeder Markt erfordert. Es geht darum, ein straffes Schiff zu führen und die Kosten im Auge zu behalten.“ Wills fügt hinzu, dass der Markt für Scotch „zweifellos schrumpfen wird“, aber „es ist sehr schwierig vorherzusagen, was passieren wird“. Scott von Distell ist von der Widerstandsfähigkeit der Branche überzeugt. „Wir alle bewegen uns auf Neuland, aber Scotch war schon immer ein langfristiges Spiel mit stetigen Höhen und Tiefen bei der Nachfrage von Unternehmen und Verbrauchern. Wir sind eine Branche, die nicht in Monaten, sondern in Jahrzehnten denkt. Verbrauchertrends und Kaufkraft werden sich unweigerlich ändern, aber unsere Branche ist hervorragend darin, sich anzupassen und Produkte und Lösungen zu entwickeln, die einer Vielzahl von Anforderungen gerecht werden. Es gibt so viele mögliche Ergebnisse und Trends, die sich abzeichnen könnten.“


Slàinte.

1 Ansicht0 Kommentare

Aktuelle Beiträge

Alle ansehen