Sunday Whisky Blether #2 - Stephanie MacLeod

Aktualisiert: Aug 31

Aberfeldy ist im Alter von 12, 16 und 21 Jahren vor allem für seine Standardabfüllungen bekannt, doch kürzlich kamen drei neue Abfüllungen der Serie „Exceptional Casks“ auf den Markt – alle kreiert von Master Blender Stephanie MacLeod. Wie so viele Master Blender hat sie einen wissenschaftlichen Hintergrund – und ein besonderes Talent, das unabhängig davon vorhanden sein muss, ob man im Bereich der Sensorik tätig ist.

Die Brennerei Aberfeldy in der schottischen Highland-Region blickt auf eine über hundertjährige Tradition zurück. 1896 von den Brüdern John und Tommy Dewar gegründet, gehört sie seit 1998 ebenso wie die Destillerien Craigellachie und Aultmore zur Bacardi Group. Wir wollten mehr über Stephanie MacLeod und ihre Arbeit wissen und haben Aberfeldy um ein schriftliches Interview mit ihr gebeten. Nachfolgend finden Sie unsere Fragen und ihre Antworten zu ihrem Leben, der Brennerei und den Whiskys von dort.


WDF: Hallo Stephanie, vielen Dank für Ihre Zeit. Wir fragen uns, ob es in Ihrem Leben einen Punkt gab, an dem Sie sich dazu entschieden hast „Ich möchte in die Whiskybranche einsteigen“ oder ist Ihnen das einfach „zugeflogen“?

Stephanie: Mein erster Job nach dem Studium war in der Softdrinkbranche. Ich hatte noch nicht einmal mein erstes Jahr beendet, als mich mein ehemaliger Projektmanager von der Strathclyde University fragte, ob ich in seiner Gruppe als Forscher mitmachen und dort unter anderem schottische Whisky-Lehre studieren möchte. Ich wusste anfangs nichts über Whisky. Ich habe nicht gemerkt, dass ich Whisky mag, bis ich die Komplexität dieses Likörs erlebt habe. Mich hat fasziniert, wie Whisky mit den Sinnen spielt und die Vielfalt der Faktoren, die den Geschmack beeinflussen. Von da an war ich Feuer und Flamme und es gab kein Zurück mehr.


WDF: Wie wird man Master Blender? Was war Ihr Hintergrund bis zu Ihrer aktuellen Position bei Aberfeldy?

Stephanie: Es gibt keinen vorgeschriebenen Weg, ein Master Blender zu werden - meine Karriere in der Kategorie schottischer Whisky begann als Assistent an der University of Strathclyde, bevor ich bei Dewar's Distillery anfing. Nach etwa einem Jahr begann ich mit der Entwicklung unseres ersten Sensorpanels – jeder Bestandteil von Dewars Whisky wird gerochen und geschmeckt, um sicherzustellen, dass er von höchster Qualität ist. Kurz darauf stellte sich die Frage, ob ich eine Ausbildung zum Master Blender in Erwägung ziehen würde, um dem damaligen Master Blender nachzufolgen. Natürlich musste ich keine Sekunde überlegen, um dieses Angebot anzunehmen. 2006 wurde ich zum Master Blender ernannt.


WDF: Ist das ein erlernbarer Beruf oder haben Sie „unauffindbare“ Fähigkeiten, die Sie zu einem guten Blender machen? Oder anders gefragt: Ist es ein Handwerk oder eine Kunst?

Stephanie: Die Fähigkeit zur Verschmelzung ist eine Balance zwischen Kunst und Wissenschaft, die mit höchster Perfektion gemeistert werden muss. Es ist unglaublich wichtig, dass Wissen über Generationen weitergegeben wird, aber jeder Master Blender muss auch seine eigene Erfahrung haben, um seine persönliche Note zu verleihen.


WDF: Reden wir über Aberfeldy: Wenn Sie Aberfeldy Whisky als Person beschreiben müssten, wie würden Sie ihn charakterisieren?

Stephanie: Der Charakter von Aberfeldy als Jungbrand ist fruchtig, grasig und getreidelastig. Im fortschreitenden Reifeprozess erscheinen Noten von Honig und Heidekraut. Spannend ist natürlich, dass der Whisky mit zunehmendem Alter den Eichencharakter der Fässer annimmt.

WDF: Wie erstellt man diesen Charakter? Gibt es etwas Besonderes an Aberfeldys Equipment und was gehört sonst noch dazu?

Stephanie: Der Charakter von Aberfeldy wird von verschiedenen Faktoren geprägt, wie der relativ langen Gärung und dem erhöhten Kupferkontakt. Unglaublich wichtig sind auch die Fässer, die wir für die Reifung verwenden. Wir reifen mit Bourbon-, Sherry- und Refill-Fässern, die den Geschmack des Whiskys maßgeblich beeinflussen.


WDF: Wie entsteht ein neuer Whisky? Sind Sie aufgefordert, ein besonderes Geschmacksprofil zu erstellen oder schlagen Sie selbst etwas vor, weil Sie es für eine geeignete Ergänzung des Sortiments halten?

Stephanie: Die Herstellung eines neuen Whiskys erfordert ein klares Verständnis des Reifeprozesses, des Charakters der Spirituose und der benötigten Menge – der Bedarf kommt in der Regel von unseren Whiskytrinkern auf der ganzen Welt, aber auch durch Anregungen von mir und meinem Team.


WDF: Wie lange dauert es von der ersten Idee bis zur Geschmacksvision?

Stephanie: Es kommt im Wesentlichen auf das geplante Produkt an. Aber normalerweise habe ich ein paar Monate Zeit, um die ersten Testversionen der Mischungen zu entwickeln.


WDF: Wir sehen derzeit viele verschiedene Finishes aus verschiedenen Destillerien. Was halten Sie davon? Befürchten Sie, dass Vielfalt Individualität zerstört (in Bezug auf Brennereicharakter, Regionalität) oder braucht die Industrie diese Vielfalt?

Stephanie: Die verschiedenen Destillerien mit ihren unterschiedlichen Fassdesigns bereichern den gesamten Markt und zeigen die unterschiedlichen Facetten dieser spannenden und außergewöhnlichen Spirituose. Der Zweck der Veredelung besteht darin, das grundlegende Geschmacksprofil des Whiskys zu ergänzen und nicht zu dominieren. Die Veredelungen aus den verschiedenen Häusern sind daher ein wichtiges Mittel, um den jeweiligen Charakter der Brennerei darzustellen.

WDF: Was denken Sie über die Chancen und Risiken für Whisky und die Hersteller in den kommenden Jahren?

Stephanie: Die Zukunft ist für schottischen Whisky sehr vielversprechend. Vorausgesetzt, wir halten es für unsere bestehenden und zukünftigen Whisky-Liebhaber interessant und relevant. Dies planen wir mit außergewöhnlichen Fasskreationen, die wir immer wieder auf dem Markt etablieren möchten. Ein gutes Beispiel dafür ist der 15-jährige Aberfeldy, der in Rotweinfässern aus Pomerol gelagert wird und so einen exquisiten Abgang erhält.


WDF: Danke Stephanie! Slàinte Mhath

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